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人工智能袭来注会行业何解?

信息来源:【中国会计报】     发布时间:2017-06-09 10:34    

525日,人工智能AlphaGo第二次击败了“骄傲”的围棋天才柯洁。

在围棋这个最讲究计算和判断的古老游戏中,人工智能似乎已经战胜了人类的大脑。

实际上,在会计、审计领域,人工智能已来势汹汹———前不久,德勤会计师事务所推出了具备自我学习和更新功能的“财务机器人”。同时,其他几家国际“四大”会计师事务所(下称“国际所”)在智能审计领域均已开始布局。

我们的本土品牌会计师事务所(下称“本土所”)如何应对?目前看来,至少在审计信息化方面,他们已经落后了几个身位,急需迎头赶上。

“会计师事务所领导层必须要树立长远、危机和变革意识。”中国注册会计师协会副会长兼秘书长陈毓圭认为,如果在信息化方面跟不上时代发展,注册会计师独立审计将面临被彻底取代的风险。

行业生产模式面临巨变

作为人工智能领域的先行者,普华永道会计师事务所(特殊普通合伙)风险及控制服务合伙人季瑞华表示,人工智能并不能完全取代人工。

普华永道研发了RPA(机器人流程自动化),主要是把一些程序化、重复性强、不需做出直观判断的工作派发给电子化员工团队执行;需要职业判断、技巧性高的工作派发给常规员工执行。

“目前,RPA主要应用于管理咨询方面,帮助企业降低成本。新科技的应用让我们在服务于客户的同时,尝试开拓事务所新的发展领域。

下一步会将人工智能运用在审计领域,与人工整体协作,使事务所业务处理更精准,审计工作更高效。”季瑞华表示。

新科技在带来便利的同时,也会带来全新的风险。

“原来对于企业各项交易以及交易背后的记录等工作需要由人工完成的,现在很可能将被智能机器人逐步替代。但同时,如果操作者或设计者欲通过人工智能手段舞弊,那么构成舞弊假象所需的时间和精力成本则大幅降低,虚假证据链条将显示出完整性、一致性以及隐蔽性的特征。这一挑战对于事务所来说,急需提高警惕。”天健会计师事务所副主任会计师、技术总部总经理郑耀祥如是说。

同时,人工智能的应用,势必会取代部分执行重复性、低价值工作的会计、审计人员,甚至重构行业形态及生产模式。在这种背景下,“事务所是否会被淘汰?我是否会失业?我该怎样保住饭碗?”是会计师事务所及审计人员的顾虑所在。

在陈毓圭看来,人工智能技术能够让注册会计师从简单有规律可循的重复性工作中解脱出来,聚焦于更有价值的创造性工作。

得益于移动互联网、大数据、云计算、微处理器等信息技术和机器学习算法的快速发展,人工智能技术已经对人们的工作、生活产生了重大影响。利用信息技术创新成果,实现专业服务智能化是必然趋势。会计师事务所需直面信息化革命的挑战和机遇,制定信息化战略,加大投入,实现信息化普及和升级,而升级即迈向智能化。

行业格局或将再次“震荡”

不可否认,国际所在审计信息化领域已经处在领先地位。

重庆理工大学云会计大数据研究所所长程平认为,人工智能技术的运用,使得国际所相比于依靠大量人工承担业务的本土所,业务处理效率及创收能力大幅提高,时间周期大幅缩短,这对于充满竞争的注册会计师行业来讲,极具核心竞争力。

中注协发布的2016年会计师事务所综合评价前百家信息显示,国际所注册会计师平均只有912人,事务所业务收入平均达323404万元;排在前四位的本土所,所均注册会计师1796人,所均收入为275525万元。刨除国际所高端业务集中、收费相对高昂的因素后,本土所营收主要依靠人工投入的特点依然鲜明。

此外,程平认为,本土所在成本和技术约束条件下开展的抽样审计,在审计质量上往往无法与采用人工智能技术实施的审计全覆盖相比。因此,运用人工智能去完成全面审计,在未来将可能作为一种执业标准以及审计的必需条件,而这也将会淘汰一大批技术手段落后的事务所。

当前,仅就业务收入规模而言,本土所中的佼佼者已经逐渐赶上了4家国际所,甚至超过了部分国际所。但有业内人士认为,一旦在智能审计等审计信息化方面被国际所拉开差距,本土所将面临再次被甩开并且更加难以追赶的局面。

“在某种意义上说,在国际竞争领域,正是美日等国在新技术领域的领先,在客观上迫使我国改变原有以资本和人力投入为主的经济模式,寻求转型升级。这与本土所当前面临的形势有些类似。”上述人士表示。

“后发先至”并非不可能

惟有充分竞争方能激发向前的动力。在国际所已经实现本土化的当前,其在智能审计领域带给本土所的压力,对全行业而言并非坏事,甚至能促使全行业加快信息化建设。

在程平看来,本土所可以利用当前已经取得的规模基础,争取更多的市场份额,同时发挥大所的资金优势,增加本所在人工智能人才管理和技术应用方面的投入,争取“后发先至”。

实际上,已经有本土大所意识到信息化建设的重要性,并进行了积极的探索。

据介绍,天健会计师事务所为实现智能信息化,自主研发了OA系统(综合管理系统)以及AE系统(审计系统)。“OA系统和AE系统支撑了我们的日常行政管理以及业务的全过程。其优势在于系统设计理念与事务所本身经营目标完全吻合,同时我们将智能化和大数据探索性地应用于各项小工具,在提高审计效率的同时提高审计质量。”郑耀祥告诉记者,目前,天健正在将基于自身信息化所处发展阶段对OAAE两大系统分别进行改版升级,致力于提高管理效率和执业质量;进一步完善信息化应用领域,加强审计工具的开发为审计业务提供有效支撑,降低审计风险提高审计效率;利用现行先进技术,围绕事务所主业与外部厂商合作开发一些智能化、强调自我学习的智能产品。

更为重要的是,作为行业“火车头”的中注协已经充分认识到信息化建设的重要性。今年,在2016年行业“信息化建设年”活动取得阶段性成果基础上,中注协发布了行业信息化“五年规划”,明确提出要打造互联化、移动化、智能化的注册会计师行业信息化体系。其中,要求会计师事务所建设智能审计作业云平台和智能内部管理信息系统,实现信息技术和数据技术并重发展。同时,中注协在近期开始选拔信息化方向的全国会计领军(后备)人才,提出了培养50名左右“事务所信息化建设‘操盘手’、行业信息化建设‘智囊团’和‘宣传员’”的目标。

既精通注册会计师专业技能,又熟稔信息化相关技术的专业人才,正是行业加快推进信息化建设的核心力量。

程平建议,人才的培养不要拒绝跨界。跨界是为了更好地满足行业自身需求。高校在人才培养中,实现会计与其他学科的交叉融合,可以让学生既懂业务又懂会计,其适应环境的能力也会增强。

同时,订单式培养可为事务所量身打造一批人才,精于某一领域,更好地服务于事务所乃至整个财务行业。